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39 साल के गलत कारावास के बाद, रिकी जैक्सन आखिरकार स्वतंत्र हैं

“मैं इन दिनों ऐसी भावना महसूस करता हूं। क्योंकि मुझे पता है कि उन्होंने मुझसे कितना समय लिया। ”

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59 वर्षीय रिकी जैक्सन, क्लीवलैंड से लगभग 20 मील पूर्व, ओहियो के चेस्टरलैंड में अपने नए घर के तहखाने में एक चमड़े के सोफे के पार फैला हुआ है। उसके नाइके-क्लैड पैर अंत की मेज पर रखे हुए हैं। एक Apple iPhone उसकी छाती पर टिकी हुई है। बॉब मार्ले के फ़्रेमयुक्त चित्र, झंडे क्लीवलैंड कैवलियर्स 2016 एनबीए चैम्पियनशिप और कई पुस्तकों को स्मरण करते हैं, जिसमें जेजी बैलार्ड की कहानियां और प्राचीन मिस्र की पौराणिक कथाओं के बारे में कहानियां शामिल हैं। एक छोटी सी पट्टी। एक नीयन साइन झपकी "आदमी गुफा।"

"मैं अच्छी तरह से जीना चाहता हूं, " जैक्सन जारी है, खुद को अनार के रस का एक गिलास डालना। “लेकिन इसका इस बात से कोई लेना-देना नहीं है कि मैं इस अच्छे घर में हूँ या मैं बेघर हूँ। यह रवैया के साथ करना है। मुझे एक अवसर दिया गया है, आप समझते हैं? और मैं इसे पकड़कर बर्बाद नहीं करने जा रहा हूं। ”

ऐसा नहीं कि कोई उसे दोषी ठहराएगा। 18 साल की उम्र से शुरुआत करते हुए, जैक्सन ने एक अपराध के लिए ओहियो जेल में 39 साल बिताए, उन्होंने ऐसा नहीं किया था - अमेरिकी इतिहास में एक प्रतिवादी प्रतिवादी के लिए सबसे लंबी जेल की अवधि, और आपराधिक न्याय प्रणाली कैसे निर्दोष को गलत कर सकती है, इसका एक चौंका देने वाला उदाहरण।

जैक्सन, जो छोटा और दुबला है, एक बढ़े हुए माथे और गाल के साथ, क्लीवलैंड के ईस्ट साइड में बड़ा हुआ, एक बड़े श्रमिक वर्ग के परिवार का पहला बेटा। 18 साल की उम्र में, वह मरीन्स में भर्ती हो गए, जिससे इसे अपना करियर बनाने की उम्मीद थी, लेकिन एक साल के भीतर ही उन्हें बाल्की के लिए एक सम्मानजनक छुट्टी मिल गई। घर लौटने के तुरंत बाद वह और दो दोस्त एक पड़ोस सुविधा स्टोर के बाहर हेरोल्ड फ्रैंक्स को मारने के लिए गिरफ्तार किए गए। फ्रैंक्स वहां व्यापार कर रहा था - उसने मनीऑर्डर बेचे - जब पुलिस के अनुसार, हमलावरों की एक जोड़ी ने उसके चेहरे पर एसिड छिड़क दिया, उसे क्लब किया, उसे कई बार गोली मारी, लगभग 425 डॉलर चुराए और भाग गए।

पुलिस ने हत्या के हथियार को कभी नहीं पाया, और जैक्सन और उसके दोस्तों, भाइयों विली और रोनी ब्रिजमैन ने जोर देकर कहा कि वे शूटिंग के समय कहीं और थे और उन्होंने कभी फ्रैंक्स पर नजर नहीं रखी थी। लेकिन जासूसों ने एक स्थानीय पेपरबॉय, 12 वर्षीय एडी वर्नोन से एक बयान प्राप्त किया था, जो ब्रिजमैन और जैक्सन को जानता था। एडी ने पुलिस को बताया कि जैक्सन ने हैंडगन को निकाल दिया, रॉनी ब्रिजमैन ने पीड़िता को तेजाब पिलाया और उसके भाई ने भगदड़ वाली कार चलाई। हालांकि एडी एक संकोची गवाह था - वह पुलिस लाइनअप में संदिग्धों की पहचान करने में विफल रहा, और उसके कई सहपाठियों ने गवाही दी कि वह अपराध स्थल के पास नहीं था - तीन अलग-अलग जेलों ने नौजवान के खाते को स्वीकार किया। 1975 में, जैक्सन और ब्रिजमैन को हत्या का दोषी ठहराया गया और इलेक्ट्रिक कुर्सी से मरने की सजा दी गई।

जैक्सन को याद करते हुए कहते हैं, '' मैं जिस लड़के के साथ जेल गया था, उसके सारे सपने, उसके सारे इरादे, वह मर गया।

मौत की पंक्ति में, एक संकीर्ण सेल में एक खिड़की के लिए एक स्लॉट के साथ, वह इस अहसास से अयोग्य था कि लोग उसे मरना चाहते थे। फिर, 1977 में, उनकी मृत्यु की सजा को एक तकनीकी वजह से जेल में कम कर दिया गया था, और अगले वर्ष अमेरिकी सुप्रीम कोर्ट ने फैसला सुनाया कि ओहियो का मृत्युदंड कानून असंवैधानिक था। जैक्सन दक्षिणी ओहियो सुधार सुविधा में नियमित आबादी में शामिल हो गए।

जेल ने वयस्क का आकार ठीक वैसे ही बनाया जैसा कि पूर्वी क्लीवलैंड की सड़कों ने बच्चे को आकार दिया था। जब उन्होंने एकांतवास में एक समय पर अन्य कैदियों से लड़ाई की, और एक महीने का समय बिताया। वह एक धार्मिक आदमी नहीं है, लेकिन यहां तक ​​कि अपने "सबसे अंधेरे क्षणों" में भी, वह कहता है, "मेरे अंदर यह अंगारा था, आशा के कुछ छोटे सुलगते टुकड़े। मैं कहूंगा, अगर मैं हार गया, तो मैं वास्तव में आत्मसमर्पण कर रहा हूं? और इसलिए तुम जाओ। ”उन्होंने बागवानी का अध्ययन किया। उन्होंने बास्केटबॉल के खेल को रेफरी किया। उन्होंने जेल की लाइब्रेरी में एकांत पाया, अक्सर एक किताब पढ़ते हुए — जीव विज्ञान, प्रकृति, इतिहास — उन दूसरी दुनिया में खुद को खोते हुए। और उन्होंने पत्र लिखा- पत्रकारों, फिल्म निर्माताओं को, जो भी उनके मामले में दिलचस्पी ले सकते हैं। 2011 में, द सीन, एक क्लीवलैंड पत्रिका, ने जैक्सन की सजा की क्रूर प्रकृति और गवाही की निंदा के बारे में एक लेख प्रकाशित किया था जिसने उसकी निंदा की थी। पाठकों में एडी वर्नोन के पादरी थे, जिन्होंने वर्नोन और वकीलों के बीच ओहियो इनोसेंस प्रोजेक्ट के साथ एक बैठक आयोजित की। वर्नोन ने अपनी 1975 की गवाही को रद्द कर दिया, यह कहते हुए कि पुलिस ने उसे जैक्सन और ब्रिजगन्स को पकड़ने के लिए मजबूर किया। 2014 में, अभियोजन पक्ष ने तीन पुरुषों के खिलाफ आरोपों को खारिज कर दिया।

रॉनी ब्रिजमैन, अब क्वामे आजमू, 2003 में परोल किया गया था। विली को 2002 में पैरोल दिया गया था, लेकिन पैरोल उल्लंघन के बाद तीन महीने बाद फिर से मिला। जैक्सन, जिसने फ्रैंक्स की हत्या में एक भूमिका स्वीकार करके अपनी सजा को कम करने के लिए कई मौके दिए थे, को चार दशक, उसके पूरे वयस्क जीवन, सलाखों के पीछे बिताने के बाद छोड़ा गया था।

"यह भारी था, उस समय के बाद बाहर जा रहा है, " जैक्सन कहते हैं। उन्होंने कहा, 'मैंने सिर्फ मैदान में बने रहने की पूरी कोशिश की। छोटी चीजों को पूरा करने के लिए: एक ड्राइवर का लाइसेंस प्राप्त करें, एक अपार्टमेंट खोजें। जब राज्य से निपटान का पैसा आया - लगभग एक मिलियन डॉलर - उसने नया घर खरीदा, अपने और अपने मंगेतर के लिए, जिसे वह अपनी भतीजी के माध्यम से मिला।

वह अभी भी अपने "पुनर्जन्म" के लिए अभ्यस्त हो रहा है, वह इसे कहते हैं। वह जेल में अपने समय के बारे में व्यस्त रहने, निर्माण स्थलों की यात्रा करने, सम्मेलनों और अन्य कार्यक्रमों में बोलने की कोशिश करता है। वह आयरलैंड और जमैका की यात्रा की योजना बना रहा है। शाम में, वह पढ़ता है, या अपने मंगेतर के तीन बच्चों को उनके होमवर्क के साथ मदद करता है। और वह ब्रिजमैन भाइयों, दोस्तों के संपर्क में रहता है जो समझते हैं कि वह किस माध्यम से है।

एडी वर्नोन ने एक्सोन के बाद जैक्सन और ब्रिजमैंस से मुलाकात की और उन्हें प्रत्यारोपित करने के लिए माफी मांगी। जैक्सन ने उसे माफ कर दिया। "वह सिर्फ यह नासमझ छोटा बच्चा था, जिसने फुसफुसाते हुए कहा, " जैक्सन कहते हैं। इसके अलावा, "यह न केवल [वर्नोन] था जिसने हमें वहां डाल दिया था। यह वकील, पुलिस, पूरी तरह से टूटी हुई व्यवस्था थी। और वहाँ बहुत सारे निर्दोष लोग हैं जो न्याय पाने के लिए कभी नहीं जा रहे हैं। उस लिहाज से मैं खुद को खुशकिस्मत मानता हूं। ”

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यह लेख स्मिथसोनियन पत्रिका के जनवरी / फरवरी अंक से चयन है

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