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ऐस्पन को मारना क्या है?

यह चट्टानी पहाड़ों में एक निरंतर धूप का दिन है, और यहां 9, 000 फीट पर, पश्चिमी कोलोराडो में ग्रैंड मेसा पर, एस्पेन के पेड़ों को छाया डालना चाहिए। लेकिन इस स्टैंड में कुछ गलत है: ट्रीटॉप लगभग नंगे हैं, उनकी शाखाएं नीले आकाश में खड़ी हैं। साराह थारप, अमेरिकी वन सेवा के लिए एक गंभीर जीवविज्ञानी, एक छोटी सी कुल्हाड़ी फहराती है, लक्ष्य लेती है और रोगग्रस्त छाल के नमूने को छीलते हुए एक ऐस्पन ट्रंक को एक एंगल्ड झटका देती है।

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"कभी-कभी, " वह कहती है, "मैं कोरोनर की तरह महसूस करता हूं।"

एस्पेन, पश्चिमी पहाड़ों में ऊंचाई पर उगने वाले कुछ व्यापक पेड़ों में से एक, रॉकीज़ के प्रतीक हैं। उनके दुबले, चाक़ूदार चड्डी एक अल्पाइन ढलान पर तुरंत पहचानने योग्य हैं, उनके धधकते-पीले रंग के गिरने से क्षेत्र की मौसमी घड़ी का हिस्सा प्रदर्शित होता है। हवा में उनके दिल के आकार के पत्तों की विशेषता स्पंदन उन्हें अपना उपनाम देती है- "क्वैकीज़" - और अपने स्टैंडों को एक अचूक shhhhh से भरता है।

2004 में, वनवासियों ने देखा कि पश्चिमी कोलोराडो में ऐस्पन चुपचाप गिर रहे थे। फॉरेस्टर वेन शेपरड कहते हैं, "पेड़ हमेशा बीमारी और कीटों के हमलों के लिए अतिसंवेदनशील रहे हैं, खासकर बुढ़ापे में, " यह पूरी तरह से अलग था। "अतीत में, आप शायद एक पूरे परिदृश्य से एक स्टैंड-अप का तेजी से मरना देखेंगे - यह वास्तव में बहुत बड़ी बात नहीं थी। लेकिन अब, हम परिदृश्य के पूरे हिस्सों को देख रहे हैं।"

हवाई सर्वेक्षणों के अनुसार, 2006 तक, लगभग 150, 000 एकड़ कोलोराडो एस्पेन मृत या क्षतिग्रस्त हो गए थे। अगले वर्ष तक, गंभीर घटना का एक नाम था - "अचानक ऐस्पन में गिरावट, " या एसएडी- और तबाह हुए एग्रेज में दोगुनी से अधिक वृद्धि हुई थी, जिसमें राज्य के लगभग 13 प्रतिशत ऐस्पन में गिरावट देखी गई थी। कई स्थानों पर, नंगे और मरने वाले ट्रीटॉप्स के पैच गायब दांतों की तरह ध्यान देने योग्य होते हैं, और कुछ बीमार क्षेत्र मील के लिए खिंचाव करते हैं। एस्पेन की गिरावट के साथ व्योमिंग, यूटा और अन्य जगहों पर भी रॉकी में चल रहे हैं। एरिज़ोना में दो राष्ट्रीय जंगलों के सर्वेक्षण से पता चला है कि 2000 से 2007 तक, निचले-ऊंचाई वाले क्षेत्रों में 90 प्रतिशत एस्पेन का नुकसान हुआ।

ऐस्पन "क्लोन", या आनुवंशिक रूप से समान चड्डी के समूहों में बढ़ते हैं। कुछ क्लोन हजारों साल पुराने हैं, हालांकि व्यक्तिगत पेड़ अधिकतम 150 साल रहते हैं। उटाह में एक विशेष रूप से बड़ा स्टैंड, जिसे "मैं फैल गया" के लिए लैटिन के बाद "पंडो" के रूप में जाना जाता है, हाल ही में आनुवंशिकीविदों द्वारा 108 एकड़ को कवर करने की पुष्टि की गई थी। इसे दुनिया का सबसे भारी, सबसे बड़ा या सबसे पुराना जीव कहा जाता है। वाइल्डफायर या रोग जैसी गड़बड़ी आमतौर पर नए स्प्राउट्स के एक समूह को भेजने के लिए क्लोन का संकेत देती है, लेकिन एसएडी-प्रभावित स्टैंडों में नई वृद्धि दुर्लभ है।

थारप और तीन अन्य युवा वन सेवा जीवविज्ञानी — अनुभवी पादरी पैथोलॉजिस्ट जिम वॉर्ल के पर्यवेक्षण के तहत - गिरावट के कारणों का पीछा कर रहे हैं। वे ऐस्पन चड्डी के बीच चलते हैं और दिन के लिए अपने कार्यों को विभाजित करते हैं।

"तुम मुझे खोदना चाहते हो? क्या यह कहाँ जा रहा है?" वॉर्लल क्रू मेंबर्स को चिढ़ाता है, जो हार्ड हैट और ऑरेंज बनियान में आउटफिटेड होते हैं और कभी-कभार नाक छिदवाते हैं।

एक ट्रंक की छाल पर एक छोटा सा निशान एंजेल वाटकिंस को चाकू के साथ जांच करने के लिए संकेत देता है, जहां वह पाता है कि लकड़ी को कांस्य चिनार बोरर लार्वा के जटिल ट्रैक द्वारा सजाया गया है। हालांकि इंच-लंबे लार्वा आमतौर पर एस्पेन को सीधे नहीं मारते हैं, लेकिन उनके निशान पेड़ों को कमजोर कर सकते हैं और फंगल संक्रमण के लिए नए पोर्टल खोल सकते हैं, जो बदले में छाल के नीचे उबला हुआ रूप बनाते हैं। एक अन्य पेड़ पर, वॉर्लल एक कुकी की सतह पर छोटी दरारें पाता है, एक सुराग जो नीचे सुरंग बना रहा है वह छाल सूख गया है। क्लोजर निरीक्षण एक छाल बीटल को बदल देता है, जो पेड़ की पोषक आपूर्ति को काटने से एक-बारहवें इंच से अधिक लंबा, लेकिन सक्षम नहीं होता है।

"ये भृंग सबसे बड़ा रहस्य हैं, " वर्लॉल कहते हैं। एसएडी से पहले, ऐस्पन छाल बीटल विज्ञान के लिए जाने जाते थे, लेकिन "एस्पेन पर काम करने वाले अधिकांश एंटोमोलॉजिस्टों ने उनके बारे में कभी नहीं सुना था, " वे कहते हैं। उनका दल अब लगभग हर क्षतिग्रस्त स्टैंड में छाल बीटल पाता है। उन्होंने यह भी देखा है कि कुछ कवक, बोरर्स और अन्य कीड़े और बीमारियां फैल रही हैं।

सबसे व्यापक SAD सबसे गर्म और शुष्क क्षेत्रों में है, जो कम-झूठ, दक्षिण की ओर ढलान वाला है। पैटर्न से पता चलता है कि इस क्षेत्र का अत्यधिक सूखा और उच्च तापमान - ग्लोबल वार्मिंग के दोनों संभावित लक्षण हैं - पेड़ों को कमजोर कर दिया है, जिससे अधिक बीमारी और कीट के हमले हो सकते हैं।

ऐसा लगता है कि पेड़ों के मरने के बाद नए तने वापस नहीं बढ़ रहे हैं क्योंकि सूखे और गर्मी ने पेड़ों पर जोर दिया है। सूखे के दौरान, उनके पत्तों में बंद सूक्ष्म उद्घाटन, एक अस्तित्व को मापने कि पानी की कमी को धीमा कर देती है, लेकिन प्रकाश संश्लेषण के लिए आवश्यक कार्बन डाइऑक्साइड के तेज को धीमा कर देती है। नतीजतन, पेड़ ज्यादा धूप को चीनी में नहीं बदल सकते। वर्लल ने अनुमान लगाया कि पेड़ अपनी जड़ों से संग्रहीत ऊर्जा को अवशोषित करते हैं, अंततः जड़ों को मारते हैं और नए एस्पेन स्प्राउट्स के उदय को रोकते हैं। "वे मूल रूप से मौत के लिए भूखे हैं, " वे कहते हैं।

यहां सूखा लगभग एक दशक तक चला है, और जलवायु वैज्ञानिकों का अनुमान है कि पश्चिम के कुछ हिस्सों में गंभीर सूखा और भी अधिक बार हड़ताल करेगा क्योंकि ग्रीनहाउस-गैस का स्तर बढ़ने और ग्लोबल वार्मिंग में योगदान करना जारी है। "अगर हमारे पास पूर्वानुमान के अनुसार अधिक गर्म, शुष्क अवधि है, तो एसएडी जारी रहेगा, " वर्लॉल कहते हैं। कम ऊंचाई पर एस्पेन गायब हो जाएगा, वे कहते हैं, और उच्च ऊंचाई पर कमजोर और विरल होंगे।

रॉकीज में ऐस्पन एकमात्र पेड़ नहीं हैं। कोलोराडो में कई स्प्रूस और देवदार के पेड़ों की सुइयों को लाल रंग के साथ बांधा जाता है, जो छाल बीटल संक्रमण का संकेत है। प्रकोप 1996 में शुरू हुआ और आज 1.5 मिलियन एकड़ जमीन संक्रमित है। वनवासियों ने हाल ही में अनुमान लगाया है कि राज्य अगले पांच वर्षों के भीतर अपने अधिकांश परिपक्व लॉजपोल पाइन को बीटल में खो देगा। व्हाइटबार्क पाइंस, जिनके वसायुक्त बीज उत्तरी रॉकी में ग्रिज़ली भालू के लिए भोजन प्रदान करते हैं, लंबे समय से कीट के हमले से सुरक्षित हैं क्योंकि वे उच्च-पहाड़ी निवास स्थान में पनपते हैं, लेकिन हमलावर बीटल्स ने अब अधिकांश परिपक्व पेड़ों को खटखटाया है। जीवविज्ञानी कहते हैं कि कई प्रकार की छाल बीटल अधिक तेज़ी से प्रजनन कर रही है और अपनी सीमा का विस्तार कर रही है, वार्मिंग रुझानों के लिए जो कि कीटों को उच्च ऊंचाई और अधिक उत्तरी अक्षांशों पर सर्दियों में जीवित रहने की अनुमति देते हैं।

"हम वार्मिंग के लिए प्रमुख पारिस्थितिक प्रतिक्रियाएं देख रहे हैं, " बोल्डर में कोलोराडो विश्वविद्यालय में एक पारिस्थितिकीविज्ञानी और रॉकी पर्वत जंगलों के एक लंबे समय के छात्र थॉमस वेबलन कहते हैं। "यह आम विषय है जो हर किसी के चेहरे पर मंडरा रहा है।"

जबकि वर्लॉल और जीवविज्ञानियों के उनके दल एसएडी द्वारा किए गए नुकसान की जांच करते हैं, वन सेवा में गिरावट के लिए उपचार का परीक्षण कर रहे हैं। कुछ स्थानों पर, शोधकर्ता नए पेड़ों को उत्पन्न करने के लिए ऐस्पन स्टैंड को प्रोत्साहित करने के लिए लॉगिंग और नियंत्रित जलता है। उत्तरी एरिज़ोना में, जहां कोकैनिनो नेशनल फ़ॉरेस्ट ने कई सौ एकड़ ऐस्पन को बंद कर दिया है, वनवासियों को उम्मीद है कि बाधाएं भूखे एल्क और हिरण से नए विकास की रक्षा करेंगी। लेकिन किसी को भी इसका इलाज नहीं मिला।

गिरावट में, एस्पेन की सुनहरी पत्तियां आसपास के सदाबहारों के साथ एक आश्चर्यजनक विपरीत बनाती हैं। इन नाटकीय पैनोरामाओं को खतरा दिखाई देता है। रॉकी के भविष्य के आगंतुकों को एक बदल जंगल मिलने की संभावना है, अगर विशेषज्ञों के रूप में, हमेशा के लिए ऐस्पन क्षेत्र को खोलना या खुले घास का मैदान। ऐसा नहीं है कि एक जंगल कभी एक स्थिर चीज है। "हमारे दादा-दादी के समय का जंगल सभी संभव जंगलों में से सबसे अच्छा नहीं था, हमारा जंगल सभी संभव जंगलों में से सबसे अच्छा नहीं है, और भविष्य का जंगल या तो नहीं होगा, " कोलोराडो वन के डैन बिंकले कहते हैं कोलोराडो राज्य विश्वविद्यालय में बहाली संस्थान। फिर भी, ऐस्पन की भव्यता शायद ही याद आती है।

मिशेल निजुहिस ने स्मिथसोनियन के अक्टूबर 2007 के अंक में वाल्डेन पॉन्ड के बारे में लिखा था

मृत या मृत एस्पेन (कोलोराडो 2008 पश्चिम के परिदृश्य को बदल रहे हैं।) (जेटी थॉमस) कोलोराडो में एंजेल वॉटकिंस और सहकर्मियों ने कई अपराधी जैसे कि भृंग को भूनने का दोषी ठहराया। (जेटी थॉमस)
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